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SERIE DE APRENDIZAJE >> Colaborando para escalar la digitalización responsable de los pagos humanitarios

Camilo Tellez-Merchan, Malak Yusuf y Mia Ryan

Los pagos digitales han revolucionado el sector humanitario con una mejor rendición de cuentas, accesibilidad, elección del usuario y eficiencias operativas.

 

En particular, la asistencia en efectivo y cupones (CVA) se duplicó de USD 2800 millones en 2016 a USD 5600 millones en 2019 . En este contexto, Better Than Cash Alliance ve la necesidad urgente y una poderosa oportunidad de impulsar aún más el alcance, la eficiencia y la eficacia de los pagos humanitarios digitales a través de una mejor coordinación y armonización entre las agencias de la ONU.

Construyendo los cimientos

Las crisis, los conflictos y los choques climáticos son cada vez más frecuentes y costosos, lo que genera una demanda creciente de transferencias humanitarias. Se hicieron compromisos para aumentar el uso y la coordinación de la programación basada en efectivo en el Gran Acuerdo de 2016 . En 2017, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Servicios Comunes del Tesoro identificó la necesidad de aumentar las capacidades de los miembros e invitó a Better Than Cash Alliance a compartir buenas prácticas en la digitalización de pagos.

En 2018, comenzó la investigación sobre la mejora de las oportunidades de colaboración, coordinación y armonización de las Naciones Unidas en los pagos humanitarios y las estrategias, políticas y modelos comerciales comunes del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados ( ACNUR ), el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia ( UNICEF ) y el Fondo Mundial . Programa de Alimentos ( PMA ) fueron evaluados. Estos miembros de la Alianza destacaron los desafíos de las necesidades humanitarias cada vez mayores; creciente presión de los donantes; reforma de la ONU; y nuevos modelos de negocio de asistencia directa basados ​​en tecnología que brindan nuevas oportunidades, pero también nuevos riesgos.

Paralelamente, la Declaración de 2018 de los directores de OCHA, ACNUR, PMA y UNICEF sobre asistencia en efectivo (UNCCS) marcó un compromiso formal con un sistema común de efectivo inclusivo. Era hora de colaborar para maximizar el impacto.

Avances recientes

La colaboración en los mecanismos de adquisición y entrega compartida ha mejorado, pero la pandemia de COVID-19 ha ampliado la capacidad en todas las operaciones de la ONU. La necesidad de eficiencia, transparencia y coordinación es mayor que nunca, y los esfuerzos están en marcha.

Se han implementado mecanismos de colaboración formales e informales para apoyar a las organizaciones y complementar las iniciativas de transferencia humanitaria lideradas por los países con enfoques coherentes e institucionalizados. Se establecieron mecanismos de transferencia armonizados en 25 países desde 2019, incluido el equipo LOUISE en el Líbano, el Common Cash Facility en Jordania y la tarjeta SCOPE (PMA/UNICEF) en Somalia. Los beneficios para los beneficiarios son un acceso financiero nuevo o mayor y un tiempo de viaje reducido para obtener sus pagos humanitarios.

Pero los desafíos persisten, derivados de la dinámica global y regional entre agencias y donantes; diferentes culturas organizacionales y mandatos; y la diversidad de contextos locales, actores y objetivos del programa involucrados en la operacionalización de las transferencias digitales. La Alianza continúa abordando estos desafíos apoyando a los miembros y las iniciativas lideradas por países con, por ejemplo, un programa activo en Colombia, este año, digitalizando pagos humanitarios para casi 2 millones de migrantes venezolanos.

Lección aprendida

A través de los compromisos de la Alianza, surgen tres lecciones clave para las agencias de la ONU que trabajan en la digitalización de los pagos humanitarios.

1. Respetar los contextos locales e involucrar a los socios locales en el proceso de armonización

Comprender el contexto, la viabilidad y la sostenibilidad de las iniciativas de pago digital en entornos humanitarios. Este es el primer paso crucial para identificar cómo las agencias pueden colaborar mejor. Existe la necesidad de equilibrar los enfoques liderados por los países para las transferencias humanitarias con los esfuerzos de armonización global, por lo que los representantes a nivel de país deben estar completamente incluidos en el camino hacia una mejor colaboración.

2. Invertir en comprender los puntos en común y las diferencias en los mandatos organizacionales

Esto funciona en dos niveles. Construya relaciones con agencias y vea cómo los pagos digitales se vinculan con sus respectivas estrategias. Los enfoques de las transferencias humanitarias difieren principalmente en tres aspectos: madurez; énfasis en trabajar a través de sistemas nacionales y locales; y enfoques para la agregación financiera y el cálculo de costos. Las agencias de la ONU tienen la responsabilidad de navegar estas diferencias y aprovechar la experiencia de cada uno en beneficio de las poblaciones vulnerables. Paralelamente, para mejorar la implementación a nivel nacional, desarrolle relaciones a nivel global, como con el Common Cash Statement Group, Cash Working Groups y organizaciones internacionales de desarrollo. Para muchos miembros de la Alianza, los mecanismos de coordinación efectivos son factores clave de éxito, asegurando que todas las partes interesadas, incluidos los organismos gubernamentales, estén plenamente comprometidos.

3. Ponga a los usuarios en el centro al digitalizar los pagos humanitarios

La interoperabilidad de los datos y los sistemas es crucial para una entrega integral efectiva y flexible entre agencias, y la armonización ofrece soluciones centradas en las necesidades de los destinatarios. Por ejemplo, Building Blocks de WFP ha desarrollado la red blockchain más grande del sector humanitario que permite a las organizaciones coordinar mejor la asistencia. Las organizaciones humanitarias depositan dinero en una cuenta blockchain desde la cual los destinatarios pueden canjear sus asignaciones en una sola transacción para satisfacer las necesidades inmediatas de alimentos, vivienda y atención médica. Building Blocks ahora también puede integrarse con la tecnología de autenticación existente de ACNUR que permite la interoperabilidad, reduce las tarifas de transacción y mejora la seguridad y la privacidad.

Protección de Datos

Dichos desarrollos también deben centrarse en la protección de los datos de los clientes y el trato justo de los usuarios, especialmente las mujeres , en entornos humanitarios y de emergencia. En respuesta a esto, mejorar la transparencia y minimizar el fraude requiere que los sistemas interoperables se combinen con enfoques y protocolos sólidos de gestión de riesgos. Se han desarrollado prácticas internas de protección de datos, pero todavía no existe un modelo de consentimiento único y estandarizado . Sin embargo, la incorporación de prácticas responsables como se describe en los Principios de la ONU para Pagos Digitales Responsables es un paso importante para garantizar que los derechos de las personas no se vean comprometidos como parte del intercambio de información entre agencias y a nivel humanitario.

El camino a seguir

Se necesitan estrategias y colaboración a largo plazo para servir de manera efectiva a los más vulnerables a través de pagos digitales. Better Than Cash Alliance se compromete a ayudar a los miembros, socios y la comunidad humanitaria en este esfuerzo crucial y necesario hacia un futuro más resiliente.

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