OMC

Se reanudan las conversaciones sobre comercio electrónico tras la pausa estival y Mauricio adhiere a la iniciativa

Los participantes en las negociaciones sobre comercio electrónico siguieron tratando de buscar coincidencias sobre varios temas en las negociaciones celebradas durante sus reuniones de los días 12 a 15 de septiembre. Los coorganizadores de las negociaciones —Australia, el Japón y Singapur— dieron la bienvenida a Mauricio como nuevo participante, con lo que el número total de Miembros de la OMC que participan en la iniciativa relativa al comercio electrónico asciende a 87.

En el último bloque de reuniones se abordaron varios temas, entre ellos, los períodos de aplicación de un futuro acuerdo sobre el comercio electrónico, en particular, para los países en desarrollo y los países menos adelantados, el acceso a plataformas en línea y la competencia en materia de comercio electrónico. Los negociadores siguieron buscando convergencias en temas como la seguridad cibernética, la privacidad, los servicios de telecomunicaciones, la facturación electrónica y los marcos para las transacciones electrónicas. En octubre y noviembre se celebrarán otros dos bloques de reuniones y los coorganizadores procurarán distribuir un texto de negociación simplificado hacia finales de este año.

En una sesión de balance se examinaron varias propuestas que aún no han recibido el apoyo unánime de los participantes en las negociaciones. Las propuestas se examinaron para ayudar a sus proponentes a decidir cómo hacerlas avanzar. Tras retirar en julio las propuestas presentadas por un solo proponente, en septiembre se retiró otra propuesta más por falta de apoyo. Los coorganizadores felicitaron a los Miembros por su flexibilidad a este respecto.

El Embajador Kazuyuki Yamazaki (Japón), coorganizador de la iniciativa y Presidente de las sesiones plenarias durante este año, subrayó el enorme potencial del comercio electrónico para la economía mundial. “Los proveedores de productos y servicios a distancia deberían beneficiarse de las normas multilaterales de estas negociaciones”, dijo. “Queremos intensificar nuestros esfuerzos hacia finales de este año para lograr resultados satisfactorios y seguir avanzando”.

El Embajador Yamazaki celebró la participación en las negociaciones de funcionarios de las capitales y alentó a los Miembros a enviar funcionarios a las próximas reuniones de octubre y noviembre.

Al examinar la siguiente fase de las negociaciones, el Embajador George Mina (Australia), uno de los coorganizadores, dijo que la iniciativa tenía por objeto concluir las conversaciones sobre la mayoría de las cuestiones pendientes antes de fin de año. “Seguimos pensando que esto está a nuestro alcance”, dijo, “pero va a exigir que nos arremanguemos y mostremos el tipo de compromiso que hemos visto a lo largo del último año y medio”.

“Esto exigirá que los Miembros tomen nuevo impulso en las esferas en las que no se haya llegado a una convergencia y retrocedan en las que quede claro que no hay suficiente apoyo. Para ello debemos recibir apoyo político y contar con la participación de altos funcionarios en las próximas semanas”, añadió.

Subrayando la importancia de las negociaciones, dijo: “En el futuro, la base para todas las actividades relacionadas con el comercio digital va a originarse aquí. Así que es esencial que mantengamos este impulso y es esencial que tanto nuestros equipos como nuestros dirigentes continúen con las contribuciones que todos ellos están realizando”.

El Embajador Mina señaló que, tras las tres próximas reuniones organizadas antes del final del año, los coorganizadores emitirán un texto refundido y revisado, que permitirá a los Miembros trabajar en 2023 con miras a la finalización de estas negociaciones. “Eso está a nuestro alcance para 2023, si podemos mantener este impulso”, concluyó.

Hablando en nombre del Embajador Hung Seng-Tan, coorganizador de la iniciativa, el Representante Permanente Adjunto de Singapur, Darry Leong, señaló que la iniciativa está muy cerca de un texto “depurado” sobre la facturación electrónica, los marcos para las transacciones electrónicas y la ciberseguridad. “Dado que cada vez queda menos tiempo, es importante establecer una hoja de ruta para trazar nuestro camino a seguir. El objetivo es establecer hitos fundamentales y un plan concreto para abordar las cuestiones pendientes en las negociaciones”.

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