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Los Miembros de la OMC y las organizaciones internacionales presentan las actividades de Ayuda para el Comercio en el contexto de la COVID-19

El 8 de febrero, en una sesión específica del Comité de Comercio y Desarrollo sobre la Iniciativa de Ayuda para el Comercio, los Miembros de la OMC, las instituciones financieras internacionales y las organizaciones con la condición de observador expusieron un panorama general de las actividades recientes de Ayuda para el Comercio. En un taller organizado por el Comité el 7 de febrero se estudió la forma en que la pandemia de COVID-19 ha acelerado el paso a la economía digital y las limitaciones a las que se enfrentan los países en desarrollo.

 

La Secretaría de la OMC facilitó al Comité información actualizada sobre el ejercicio de vigilancia y evaluación de la Ayuda para el Comercio en curso, que servirá de base para el Examen Global de la Ayuda para el Comercio de este año(1).

En el marco de la Iniciativa de Ayuda para el Comercio, impulsada por la OMC, se alienta a los Gobiernos de los países en desarrollo y a los donantes a que reconozcan el papel que puede desempeñar el comercio en el cumplimiento de los objetivos de desarrollo de los países. También se fomenta la adopción de medidas para superar las limitaciones relacionadas con el comercio identificadas por los países en desarrollo y los países menos adelantados (PMA).

China proporcionó información actualizada sobre sus actividades de asistencia técnica y de cooperación en materia de inversiones, y destacó que había distribuido cerca de 2.000 millones de dosis de vacunas contra la COVID-19 a nivel mundial. Actualmente ayuda a 20 países a crear capacidad de producción nacional de vacunas. También se señaló a la atención de los Miembros la Décima Mesa Redonda de China, que se celebró virtualmente en enero de 2022.

Los Países Bajos ofrecieron un resumen de sus programas de creación de capacidad relacionada con el comercio en los países en desarrollo, entre los que figura la colaboración prestada por el país en la última fase del programa NTF V, que tiene por objeto ayudar a las microempresas y las pequeñas y medianas empresas (mipymes) africanas que operan en la esfera de la tecnología digital y la agroindustria a fomentar oportunidades comerciales. También anunciaron un aumento de sus contribuciones a varios fondos fiduciarios, incluido el Programa de Cátedras OMC.

Rusia destacó la financiación que proporcionaba por conducto de organismos de las Naciones Unidas para ayudar a los países en desarrollo a cumplir sus objetivos de desarrollo. En particular, señaló a la atención de los presentes la Segunda Cumbre Rusia-África — programada para octubre-noviembre de 2022 en Addis Abeba (Etiopía) —, que tiene por objeto aumentar las corrientes comerciales entre Rusia y el continente africano.

Los Estados Unidos pusieron de relieve la Iniciativa PROSPER Africa, cuyo objetivo es movilizar capital privado, promover el comercio entre las empresas estadounidenses y africanas y apoyar la aplicación de la Zona de Libre Comercio Continental Africana. Desde 2019 han establecido más de 60 asociaciones, han administrado más de USD 62 millones en donaciones y han facilitado la realización de exportaciones por valor superior a USD 600 millones.

Tayikistán describió sus esfuerzos por aumentar las exportaciones y facilitar el comercio y la inversión, en particular mediante la aplicación del Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la OMC. En abril de 2019 puso en marcha un Portal Comercial nacional en relación con el Global Trade Helpdesk (Servicio de Asistencia al Comercio Mundial) a fin de proporcionar un único punto de entrada para la información sobre las corrientes comerciales y las prescripciones en materia de reglamentación arancelaria.

Las instituciones financieras internacionales presentaron informes sobre la movilización de recursos y las actividades relacionadas con la Ayuda para el Comercio.

El Banco Asiático de Desarrollo (BAsD) señaló que en Asia el comercio se estaba recuperando, en el contexto de un mayor despliegue de la vacunación contra la COVID-19. Se prevé que los países asiáticos en desarrollo se sigan recuperando, y las proyecciones regionales apuntan a un crecimiento del 7% en 2021 y del 5,3% en 2022. El BAsD ofrece préstamos, donaciones y asistencia técnica a sus países en desarrollo miembros para, entre otras cosas, el despliegue de campañas de vacunación contra la COVID-19.

El Marco Integrado mejorado presentó un panorama general de los proyectos encaminados a abordar las prioridades comerciales de los PMA. En Timor-Leste se está ejecutando un proyecto de apoyo al turismo, la recuperación económica y el empoderamiento económico de las mujeres. En la RDP Lao y el Senegal se inició una evaluación de las necesidades tecnológicas para maximizar los efectos de la tecnología y fomentar las transformaciones estructurales.

La Organización de Cooperación y Desarrollo Económicos (OCDE) puso de relieve su “evento de aprendizaje entre pares sobre la Ayuda para el Comercio” que tuvo lugar en diciembre de 2021. Ese evento puso de relieve la importancia de reforzar los proyectos de creación de capacidad en el marco de la Ayuda para el Comercio a fin de ayudar a los países en desarrollo a aprovechar las oportunidades de crecimiento sostenible que aporta la recuperación económica.

La Corporación Islámica Internacional para la Financiación del Comercio (ITFC) presentó sus iniciativas destinadas a aumentar las oportunidades comerciales de sus países miembros. Destacó que en el marco de la iniciativa “Arab-Africa Foreign Trade Bridge” se había puesto recientemente en marcha un programa de la ITFC para armonizar las normas relativas a los dispositivos farmacéuticos y médicos en África. También indicó que participaba en la iniciativa SheTrades del Centro de Comercio Internacional.

El Fondo para la Aplicación de Normas y el Fomento del Comercio (STDF) ofreció una reseña de su “Guía sobre buenas prácticas de reglamentación”, publicada en noviembre de 2021. La Guía tiene por objeto asegurar que las medidas sanitarias y fitosanitarias sean adecuadas y no creen obstáculos innecesarios al comercio. Está en curso un proyecto, en colaboración con la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial, destinado a evaluar las inspecciones y auditorías virtuales relacionadas con los productos alimenticios, así como una evaluación de las cuestiones de género encaminada a formular recomendaciones sobre la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres en los países en desarrollo.

En la última edición de las Perspectivas Económicas Mundiales del Banco Mundial se exponían algunos de los problemas a los que se enfrentan los países en desarrollo en su recuperación económica de la pandemia de COVID-19. En el informe se señalaba que estos problemas podrían atenuarse mediante políticas destinadas a favorecer una distribución rápida y equitativa de las vacunas contra la COVID-19, a mitigar el cambio climático y a fortalecer la cooperación mundial, en particular en materia de gobernanza comercial.

El Centro de Comercio Internacional presentó su Plan Estratégico 2022-2025, en el que se describe cómo apoyará a los países en desarrollo para que sus economías sean más inclusivas, sostenibles y prósperas a través del comercio. La atención se centrará en la mejora de la competitividad de las mipymes.

Para saber más sobre la Iniciativa de Ayuda para el Comercio, haga clic aquí.

En el taller titulado “Conectividad Digital y Diversificación Económica” se exploraron las oportunidades comerciales que genera la digitalización en el sector de las tecnologías de la información y las comunicaciones (TIC), así como para los bienes y servicios, y el comercio de paquetes en particular. Los trabajos de investigación de la OCDE indican que un aumento del 10% de la conectividad digital conlleva un aumento del 4% del comercio de paquetes.

Aunque la pandemia de COVID-19 estimuló el crecimiento del comercio mundial de productos de TIC — que experimentó un aumento interanual del 4% entre 2019 y 2020 y alcanzó la cifra de USD 2,3 billones —, los trabajos de investigación de la UNCTAD indican que ese crecimiento favoreció a los países exportadores en desarrollo de Asia existentes. El crecimiento de los servicios que pueden prestarse digitalmente fue más equilibrado entre los países, aunque las cuestiones de medición siguen planteando problemas para seguir con exactitud las corrientes comerciales.

La asequibilidad de la conectividad digital es un importante obstáculo identificado por el Banco Mundial. Los sistemas digitales también forman parte integrante de la transición a las energías limpias y se ponen de relieve en las prioridades establecidas por muchos países a nivel nacional.

Los servicios de gobierno electrónico y las redes sociales han contribuido a impulsar la conectividad digital de Madagascar, con el apoyo de donantes, en particular en la esfera de las competencias en materia de TIC. La economía de Madagascar se vio gravemente afectada por la tormenta tropical Ana y el ciclón tropical Batsirai, además de la pandemia de COVID-19, cuando el Gobierno estaba ya tratando de subsanar las deficiencias del acceso a la energía y de actualizar los marcos reglamentarios del comercio digital.

La Unión Europea señaló que el apoyo a la conectividad digital había adquirido mayor importancia en sus programas de Ayuda para el Comercio y se reforzaría aún más mediante el despliegue del Digital for Development (D4D) Hub (Centro de Digitalización para el Desarrollo). El apoyo a la conectividad digital también es un objetivo fundamental de los programas futuros del BAsD hasta 2030, así como una esfera prioritaria en lo que respecta a los productos de conocimiento del BAsD.

Las copias de todas las presentaciones y una grabación del taller están disponibles aquí.

  1. Se están considerando las fechas del Examen Global de la Ayuda para el Comercio. volver al texto
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