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Las elevadas tarifas del transporte marítimo y los servicios digitales apoyan la recuperación del comercio de servicios en el tercer trimestre de 2021

El comercio mundial de servicios registró un aumento interanual del 25% en el tercer trimestre de 2021. Los servicios prestados digitalmente, como los servicios de informática, los servicios financieros y los servicios prestados a las empresas, fueron los principales motores del crecimiento del comercio, así como el transporte, que se vio impulsado por el aumento de las tarifas del transporte marítimo. Sin embargo, el aumento no representa todavía una recuperación total con respecto a los niveles anteriores a la pandemia, dado que el comercio de servicios sigue siendo un 5% inferior a los niveles registrados en el tercer trimestre de 2019. La distribución desigual de las vacunas, la aparición de nuevas variantes y las restricciones en frontera siguen afectando a los viajes internacionales.

 

Comercio de servicios

Promedio de las exportaciones y las importaciones.
Fuente: Estimaciones de la OMC, la UNCTAD y el ITC.

En el tercer trimestre, el crecimiento del comercio de servicios ha seguido el mismo ritmo que el del comercio de mercancías (24%).

Los servicios mundiales de transporte, en particular, aumentaron un 45% interanual en el tercer trimestre de 2021 y un 12% con respecto al mismo período de 2019. La recuperación se vio impulsada por el aumento de la demanda de bienes de los consumidores a raíz de los confinamientos, la disminución de los servicios que requieren la proximidad física y las medidas de estímulo fiscal adoptadas en las economías avanzadas. El incremento súbito de la demanda, junto con las restricciones relacionadas con la pandemia, dieron lugar a una congestión de los puertos, una asignación inadecuada de los contenedores en todo el mundo y demoras, lo que a su vez provocó una fuerte subida de las tarifas del transporte marítimo. En el tercer trimestre de 2021, las exportaciones de servicios de transporte de Asia aumentaron un 71% interanual y un 46% con respecto al tercer trimestre de 2019.

En cambio, la recuperación del transporte aéreo de pasajeros siguió siendo más lenta a causa de las restricciones, y el nivel de actividad se mantuvo muy por debajo de los niveles anteriores a la crisis. El gasto mundial de los viajeros internacionales en el tercer trimestre de 2021 se incrementó un 54% interanual, con respecto al nivel muy bajo alcanzado en 2020. Sin embargo, se mantuvo un 52% por debajo del valor correspondiente al tercer trimestre de 2019, anterior a la pandemia.  Los países europeos registraron los descensos más bajos (-32%) con respecto a los niveles anteriores a la crisis, ya que las restricciones a los viajes se suavizaron en el continente durante el verano y el movimiento transfronterizo se vio facilitado por los pasaportes vacunales. En Asia, el valor de las exportaciones de servicios relacionados con los viajes fue inferior en un 81% al del periodo anterior a la pandemia, dado que varios países permanecieron cerrados. Camboya, el mayor exportador entre los países menos adelantados (PMA), registró un descenso del 97% en el gasto de los viajeros.  Según estimaciones preliminares, el valor de las exportaciones de servicios relacionados con los viajes de los PMA en el primer semestre de 2021 fue un 67% inferior al del mismo período de 2019.

Comercio de servicios de transporte, servicios relacionados con los viajes y otros servicios

Promedio de las exportaciones y las importaciones.
Fuente: Estimaciones de la OMC, la UNCTAD y el ITC.  

Los “otros servicios”, como los servicios de construcción y los servicios jurídicos, financieros y de esparcimiento, aumentaron a un ritmo medio interanual del 15% en el primer trimestre de 2021. Como grupo, estos servicios se vieron menos afectados por la pandemia, y las exportaciones disminuyeron solo un 1% en 2020, sobre una base anual.

Otros servicios, por subsectores principales
Exportaciones acumuladas, enero-septiembre de 2021
(Variación porcentual con respecto al mismo período de 2019)

Fuente: Estimaciones de la OMC basadas en datos de la OMC, la UNCTAD y el ITC.

El auge de los servicios informáticos siguió siendo impresionante entre enero y septiembre de 2021, y las exportaciones acumuladas del sector aumentaron un 34% con respecto al mismo período de 2019. Se registró un rápido crecimiento tanto en las economías desarrolladas como en las economías en desarrollo: las exportaciones de servicios de informática aumentaron un 29% en los Estados Unidos, un 42% en Mauricio, un 51% en Irlanda, un 63% en Ucrania y un 68% en Bangladesh.

El tráfico de Internet alcanzó su punto máximo durante la pandemia debido al teletrabajo, el aprendizaje a distancia, los espectáculos en línea y el comercio electrónico. Según las estimaciones de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, en 2021 el ancho de banda internacional de Internet aumentó un 30% en el mundo. Sin embargo, el valor de los servicios de telecomunicaciones disminuyó un 4% en los nueve primeros meses de 2021 con respecto a 2019, lo que refleja una disminución constante de los precios mundiales, especialmente en el caso de los servicios de telecomunicaciones agrupados.

En cambio, la construcción sigue siendo uno de los sectores más afectados por la pandemia. En 2020, las exportaciones mundiales se contrajeron un 18%. En el período comprendido entre enero y septiembre de 2021, las exportaciones mundiales de servicios de construcción siguieron disminuyendo, un 12% con respecto al mismo período de 2019.  En la Unión Europea y China, principales países constructores, las exportaciones del sector disminuyeron respectivamente un 19% y un 4% en comparación con 2019. El aumento de los precios de los insumos esenciales que no pueden ser sustituidos fácilmente — como el acero (que se enfrenta a cuellos de botella en las cadenas de suministro) y la mano de obra (que escasea) — provoca retrasos o cancelaciones de proyectos de construcción.

Según las cifras más recientes, el valor acumulado de las exportaciones de servicios en el período comprendido entre enero y noviembre de 2021 se mantuvo por debajo de los niveles de 2019 en muchas economías, y el descenso más pronunciado se registró en Australia (-35%). En África, las exportaciones de servicios de Marruecos y Uganda fueron un 20% inferiores a las de 2019. En cambio, las exportaciones de servicios de China aumentaron un 37% y las de la República de Corea un 12%, respaldadas por los servicios de transporte. Otras economías asiáticas, como el Pakistán y la India, exportaron más que antes de la pandemia, gracias a los servicios informáticos. Los países europeos mostraron diferentes tendencias. Las exportaciones de servicios de Luxemburgo se incrementaron un 21%, gracias a los servicios financieros, mientras que los grandes exportadores de turismo de la región siguieron registrando una contracción.

Exportaciones de servicios acumuladas de determinadas economías
Enero-noviembre de 2021
(Variación porcentual con respecto al mismo período de 2019)

Fuente: Datos nacionales y Eurostat.

Las estadísticas comerciales más recientes se presentan aquí. Pueden consultarse más estadísticas comerciales a corto plazo en el Portal de Datos de la OMC. Los datos son objeto de revisiones frecuentes; las estadísticas mencionadas corresponden a las estimaciones en el momento de la publicación.

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