A hydroponic farmer harvests vegetables in his solar-powered garden on the roof of a building in Bali, Indonesia.
UNCTAD

Cómo los emprendedores urbanos pueden ayudar a construir ciudades sostenibles

En conmemoración del Día Mundial de las Ciudades, el 31 de octubre la UNCTAD arroja luz sobre cómo los emprendedores urbanos pueden ayudar a que las ciudades y los asentamientos humanos sean inclusivos, seguros, resilientes y sostenibles.

Un nuevo informe de la UNCTAD explora cómo los emprendedores urbanos, utilizan soluciones innovadoras para abordar los desafíos provocados por la rápida urbanización e impulsar la expansión de las ciudades inteligentes.

El informe titulado «La expansión urbana, el terreno de juego de un emprendedor«, publicado el 31 de octubre de 2022, muestra ejemplos replicables de emprendedores urbanos de todo el mundo que abordan desafíos socioeconómicos y ambientales asociados con la actual rápida urbanización.

Para 2050, aproximadamente 7 de cada 10 personas vivirán en áreas urbanas, poniendo a prueba la capacidad de las ciudades para acomodar a la población. «Los emprendedores están interviniendo para ayudar a las ciudades a satisfacer las necesidades de sus crecientes poblaciones», dijo Arlette Verploegh, quien dirige el equipo de desarrollo empresarial de la UNCTAD que produjo el informe.

«Como cambiadores de juego e innovadores con fuertes raíces en sus ciudades, ven de primera mano los desafíos que existen. Estos emprendedores urbanos están en una buena posición para ofrecer soluciones», agregó la Sra. Verploegh.

Impulsar la urbanización sostenible

El informe destaca la contribución de las micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME) para impulsar la innovación y crear empleos, especialmente en los países en desarrollo.

Se destaca la agricultura urbana en Johannesburgo, Sudáfrica, para ilustrar el espíritu emprendedor verde y el ingenio empresarial. Allí, los emprendedores urbanos transforman los tejados subutilizados en granjas, contratan a locales para producir alimentos procedentes de la ciudad y trabajan con socios para ampliar la infraestructura verde.

«Fomentar el espíritu emprendedor y la innovación para el desarrollo urbano es importante y puede inspirar más innovaciones lideradas por las empresas para crear ciudades resilientes y sostenibles en el futuro», señala el informe.

Empoderar a las comunidades

Cuando se trata de la resolución de problemas urbanos, los emprendedores urbanos aprovechan los ecosistemas en red, impulsados por una mayor conectividad a Internet y los recursos digitales que las ciudades pueden ofrecer.

En Sao Paulo, Brasil, una start-up local de fintech está logrando marcar una diferencia en un barrio marginal al mejorar la educación financiera, ampliar la inclusión financiera, facilitar el crédito a las MIPYME para sus habitantes y ayudarlos a acceder a préstamos con tasas de interés más bajas.

En Subang Jaya, Malasia, los emprendedores urbanos están ayudando a los pequeños minoristas familiares a adoptar la digitalización. Estas MIPYME representan alrededor del 97% de las empresas del país, y muchas necesitan apoyo para implementar tecnologías digitales.

Gracias a los emprendedores locales, más MIPYME pueden digitalizar sus operaciones, gestionar mejor sus inventores y obtener asistencia financiera.

Aprovechar la colaboración de múltiples partes interesadas

Las ciudades modernas adoptan la colaboración como un principio fundamental para el crecimiento, según el informe.

Las asociaciones innovadoras entre emprendedores y otras partes interesadas de la ciudad, incluidas universidades, responsables políticos y centros de desarrollo empresarial como incubadoras y aceleradoras, están acelerando el aumento de las agrupaciones de ciudades.

Basado en la colaboración, un nuevo centro digital panafricano en Kigali, Ruanda, está impulsando el espíritu emprendedor y la competitividad de la ciudad gracias a la fácil disponibilidad de la información, el talento y el capital.

En Monterrey, México, está surgiendo rápidamente un ecosistema empresarial en red que prioriza la innovación, lo que permite a los emprendedores urbanos aunar conocimientos, tecnología y recursos.

El Sistema Tecnológico de Monterrey es una empresa colaborativa respaldada por el gobierno que conecta empresas e instituciones educativas. Con un futuro digital en mente, su objetivo es estimular el crecimiento económico despertando el espíritu emprendedor de los estudiantes y mejorando la cooperación entre las start-ups y otras empresas.

Ingredientes del éxito

El informe describe cómo las ciudades pueden aprovechar mejor el poder del espíritu emprendedor. Hace un llamamiento a los responsables políticos para que atraigan a los emprendedores urbanos – fomentando el talento y poniendo a disposición recursos – y los reconozcan como socios para abordar los desafíos urbanos.

El informe subraya la necesidad de crear un ecosistema colaborativo y de múltiples partes interesadas en el que se aprovechen las nuevas tecnologías para abordar los desafíos de la rápida urbanización.

En medio de la incertidumbre y las crisis globales, dice el informe, las ciudades con una base de colaboración sólida tienen el potencial de convertirse en un terreno fértil para que los emprendedores hagan lo que mejor saben hacer: innovar para promover el bienestar de la comunidad.

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